На продуктовых базарах и полках супермаркетов сегодня можно встретить множество различных экзотических фруктов. Яркие расцветки и необычные формы просто не могут не привлечь внимание покупателя. Но далеко не все решаются попробовать понравившийся продукт и расстаться с немаленькой суммой. Одним из самых привлекательных является необычная питахайя, или драконий фрукт.

Что собой представляет фрукт питахайя

Экзотическую гостью из Таиланда нечасто можно встретить на полках магазинов в нашей стране. Питахайя, или питайя имеет и другое не менее популярное название – драконий фрукт (dragon fruit). Также плод называют драконьим глазом или колючей грушей. Такое прозвище фрукт получил благодаря своему необычному внешнему виду и стариной легенде. В легенде исчезновение драконов объясняется тем, что питайя, она же драконье сердце, имела необыкновенный вкус и аромат. Но добыть ее можно было, убив дракона. Поэтому в погоне за сладким наслаждением воины истребили огнедышащих существ.

Питахайя представляет собой овальный фрукт, по форме похожий на небольшую вытянутую луковицу. Вес одного плода составляет от 100 до 300 г. Покрыт он ярко–розовой или красноватой кожицей с гладкими листовыми наростами. Мякоть белая, мягкая, нежной кремообразной консистенции с черными вкраплениями, напоминающими зернышка мака. Аромат очень нежный и приятный.

Питахайя представляет собой овально-продолговатый фрукт

А вот по вкусу драгонфрут может прийтись не каждому. Но это связано с тем, что питахайя зачастую попадает к нам недозревшей. Ведь полностью созревший плод практически невозможно транспортировать. Зрелые плоды при малейшем соприкосновении повреждаются и начинают портиться. Поэтому вкус может показаться несколько размытым и пресноватым.

По степени урожайности с питайей соперничать очень сложно. Драконий фрукт может давать до шести урожаев в год.

Видео «Описание питахайи»

В этом видеоролике рассказывается о вкусовых качествах фрукта.

Где и как растет драконий фрукт

Произрастает плод на высоких (порой до 10 м в высоту) деревьях семейства Кактусовых. Крона дерева очень обширная и ветвистая, с ниспадающими побегами, трехгранными видоизмененными стеблями. Чтобы собрать крону, устанавливается целая система подвязок и опор. Сам плод прикрепляется к побегам воздушными корнями.

Культивируется фрукт не только в Таиланде, но и в других странах Юго–Восточной Азии, Китае, Японии, Австралии и США. Именно азиатские страны сегодня являются основным поставщиком продукта, несмотря на то, что родиной даргонфрута считается Южная Америка.

Растет экзотический фрукт на деревьях семейства Кактусовые

Разновидности питахайи

Сегодня выращивают три разновидности питахайи: розовую (белую), красную и желтую. Наиболее распространены плоды красного, точнее, насыщенно-розового цвета с белой мякотью. У так называемой розовой питайи мякоть ярко–малиновая. А вот желтые плоды самые редкостные, нечасто встречаются за пределами стран, в которых выращиваются. Но эта разновидность самая сладкая из всех.

Калорийность и химический состав

Прежде всего следует отметить, что состав продукта еще не был изучен тщательным образом. Но уже сейчас можно утверждать, что питайя обладает богатейшим химическим составом. В плодах содержится высокий процент белков, немного меньше жиров и углеводов. Большую часть составляет вода. Также довольно высокая составляющая клетчатки и золы. Кроме того, состав обогащен никотиновой и аскорбиновой кислотами, кальцием, фосфором, железом, каротином, рибофлавином, тиамином, группой витамином В, РР и Е (токоферолом).

Калорийность фрукта невысокая: в 100 г продукта содержится около 45–50 кКал.

Питахайя бывает розовая, красная и желтая

Полезные свойства драгонфрукта

Благодаря богатому химическому составу питахайя обладает целым рядом полезных для организма свойств:

  • способствует нормальному функционированию пищеварительной и сердечно–сосудистой систем – аскорбиновая кислота защищает клетки от свободных радикалов, нормализует процесс свертываемости крови, витамины и железо способствую образованию эритроцитов и антител;
  • укрепляет зрение;
  • способствует снижению веса, не вызывая дефицит полезных веществ – витамины и кислоты ускоряют метаболизм и преобразовывают жиры в энергию;
  • стимулирует процесс выведения шлаков и очищения организма – никотиновая кислота, железо и витамин В стимулируют процессы метаболизма жиров и углеводов, клетчатка способствует выведению шлаков;
  • восстанавливает и сохраняет баланс влажности кожи;
  • стимулирует рост и формирование зубов и костей;
  • способствует уменьшению отеков, помогает справиться с воспалениями, грибковыми и бактериальными заболеваниями.

Полезные советы по выбору и употреблению питахайи

Чтобы не разочароваться во вкусе фрукта, его нужно правильно выбрать и обработать.

Как выбрать и хранить продукт

При покупке необходимо обратить внимание на состояние кожицы. Она должна быть целостной и блестящей, насыщенного яркого оттенка, а кончики чешуек – окрашены в желто–зеленый цвет. Незрелые плоды бледные и неравномерно окрашенные. Засохшее зеленое основание, поникшие чешуйки и темные пятна свидетельствуют о том, что фрукт лежит слишком давно. На ощупь зрелая питахайя напоминает спелое киви.

Хранить плод нужно в специальном отсеке для фруктов в холодильнике и желательно не дольше 3 дней.
Совет автора

Как чистят и едят драгонфрукт

Очистить питайю можно несколькими способами:

  • снимать кожицу постепенно, по направлению сверху вниз, поедая оголившуюся часть мякоти;
  • резать как дыню или арбуз и есть мякоть, не снимая шкурку;
  • сделать надрезы сверху вниз по всему плоду, как у граната, и отслаивать кожицу не касаясь мякоти;
  • разрезать плод пополам и выбрать мякоть ложкой.

Перед употреблением плод нужно не только тщательно вымыть, но и охладить.

Драгонфрукт можно есть в свежем виде

Питахайя в кулинарии

Драконье сердце чаще всего едят свежим. Но в Таиланде из него готовят джемы, конфитюры, желе, щербет и другие десерты. Часто из него готовят коктейли и прохладительные напитки.

Очень популярен фруктовый салат, который сервируется прямо в лодочки из питайи. Мякоть фрукта аккуратно выбирают ложечкой, разрезают на кусочки и соединяют с клубникой, малиной, киви, манго. Фрукты можно подбирать по своему вкусу. Полученный микс выкладывают в лодочку из кожуры питайи.

Также можно приготовить вкусный коктейль. Для этого мякоть плода нужно измельчить в блендере, добавить фруктовый сок и мороженое и взбить все вместе. Подается такой коктейль охлажденным.

Главное, не совмещать фрукт с острыми блюдами и приправами!

Из нежной мякоти драгонфрукта готовят вкусные коктейли

Вред и противопоказания к употреблению

Питахайя не является генетически родным фруктом в нашей стране. Поэтому аллергикам и людям, страдающим хроническими заболеваниями, обязательно следует проконсультироваться с врачом. Она может вызвать не только аллергическую реакцию, но и осложнения в работе некоторых внутренних органов.

Если на отдыхе вам попадется питахайя, обязательно позвольте себе несколько кусочков. Так вы определите, нравится ли вам плод и нет ли у вас индивидуальных противопоказаний к употреблению.

Подпишись на канал Sabai Travel в Яндекс.Дзен