Несмотря на аномально жаркую погоду и сильнейшую засуху, знаменитый фестиваль Сонгкран по-прежнему привлекает в Таиланд огромные толпы туристов.

Согласно предварительному прогнозу Туристической Полиции, более 200,000 китайцев будут находиться в Таиланде в течение этих семи дней, в то время как Офис туристического управления Таиланда (ТАТ) ‘s в Чиангмае прогнозирует, что непосредственно на территории провинции в этот период будет находиться около 50,000 туристов из Китая.

Ожидается, что иностранные гости из Китая и других государств потратят в Сонгкран как минимум 1 млрд. бат во время своего пребывания в Таиланде.

Генерал-майор Сурачет Хакпхан, глава Туристической полиции вчера заявил, что в период с 11 по 17 Апреля на территорию Таиланда ежедневно будет пребывать более 30 000 туристов из Китая. По его указанию в период праздников во всех аэропортах страны и на всех главных туристических достопримечательностях будет усилен полицейский патруль.

В Сонгкран самыми популярными провинциями и городами Таиланда оказались: Чиангмай, Пхукет, Хатъяй, Удон Тани, Ко Самуи и Паттайа. При этом Г-н Сурачет поспешил заверить, что до сих пор в адрес полиции не поступало никаких угроз от иностранных преступников, и полиции не известно о каких-либо потенциальных угрозах.

Глава регионального отделения ТАТ в Чиангмае Г-н Висут Буачум сообщил, что северную провинцию в прошлом году посетило около 9 миллионов туристов, причем 30% из них были иностранцами, которые принесли в региональный бюджет около 80 млрд. бат. Он ожидает, что в этом году количество туристов должно увеличиться как минимум на 10% в связи с тем, что в этом году отмечается 720-летие провинции Чиангмай.

По предварительным подсчетам Г-на Висута, в период с 13 по 15 апреля провинцию должны посетить как минимум 180 000 туристов, которые принесут в бюджет около 1 млрд. бат. Ожидается, что как минимум 50 000 из них составят туристы из Китая, ведь они могут прилететь в провинцию Чиангмай прямым рейсом (не то что туристы из Европейских стран).

Среди китайских туристов особой популярностью пользуются такие достопримечательности провинции, как храм Ват Дой Сутхеп, а также ряд других древних храмов; лагерь слонов, Национальный парк Интанон, ремесленные центры Бо Санг и Бан Тхавай, а также пешеходная улица в городе Чиангмай.

А тем временем, министры и чиновники Дома Правительства во главе с Премьер Министром Праютом Чан-Оча вчера приняли участие в церемонии «воздаяния милостыни» 59 монахам по случаю праздника. Он также разрешил высшим должностным лицам и представителям СМИ исполнить «ритуал воды» — когда представители молодого поколения омывают водой руки представителей старшего поколения, прося у них тем самым благословения на следующий год.

Прают также пообещал выплатить 10 000 бат из собственных средств победителю конкурса на лучший национальный костюм. Участники, занявшие второе и третье места, получат утешительные призы в размере 5 000 и 3 000 бат соответственно.

Министр Культуры  Г-н Вира Роджподжанарат в свою очередь огласил результаты недавнего опроса общественного мнения, в котором приняли участие 4 044 респондента со всей страны. В результате опроса удалось выяснить, что самыми популярными вариантами времяпрепровождения в Сонгкран являются: подаяние милостыни (66%), участие в «ритуалах воды» со старшими членами семей (65%), проведение водных ритуалов с изображением Будды (63%), участие в водяных боях (60%), а также встречи с друзьями и родственниками (53,5%).

Сами респонденты всячески поддержали правительственную инициативу по ограничению «насильственного» разбрызгивания воды, ношения слишком открытой одежды и распития алкогольных напитков в храмах и других публичных местах – заявил Г-н Вира.

Он также добавил, что респонденты выразили заинтересованность в организации традиционных представлений по случаю праздника (48%); поддержали инициативу по переносу праздничных мероприятий в храмы (45%); хотели бы познакомиться с историей водяных ритуалов (45%); мечтают поучаствовать в соревнованиях на лучший национальный костюм (38%); были бы не прочь посетить тематические выставки, посвященные истории и традициям Сонгкрана (38%); а также хотели бы принять участие в организации праздничных мероприятий для соседей из стран АСЕАН (34%).